alfred jarry

110de sterfdag Alfred Jarry

beeld: publ. dom., bewerkt

Over sterfdagen gesproken, vandaag is het honderdtien jaar geleden dat de geweldenaar uit Laval overleed. De twintigste eeuw was toen pas zeven jaar oud. Jarry (1873-1907) is anno nu vooral bekend vanwege de toneelserie Ubu en zijn wetenschap van de 'patafysica, maar je kunt hem gerust de Johannes de Doper van de moderne kunst noemen. Hij gaf het beroemde voorbeeld van het horloge, dat we normaal beschouwen als rond, maar als we het van de ‘zijkant’ bekijken is het rechthoekig. Het is dus maar hoe je het bekijkt en niet alleen Picasso’s kubistische kunst vloeide voort uit deze democratisering van het perspectief, ook de deconstructies van moderne koks zijn er een voorbeeld van.

Jarry’s derde claim to fame was zijn drankgebruik, dat niet de oorzaak was van zijn dood (hersentering), maar deze wel bespoedigde. Hij stierf in een armenhospitaal op 1 november, Allerzielen. Zijn ‘heiligenleven’ werd geschreven door Apollinaire. In ‘Feu Alfred Jarry’ presenteerde hij zijn voorbeeld als iemand wiens hele leven uit kunst bestaat, inclusief zijn gezuip en kwajongensgedrag.